נט טרנר: הלוחם הגדול נגד העבדות

הקשיבו לתוכנית "חיים של אחרים עם ערן סבאג" שאירח אותי בנושא "נט טרנר"

באלבום השני "לנצח" (forever) של להקת ווה טאנג קלאן [Wu – Tang Clan ] הוזכר המאבק העיקש של נט טרנר. רק שהעבדות אצל הקלאן קיבלה אופי מנטאלי ולא פיזי כמו בימי טרנר.  היה זה בשיר "העיר" שסימפל את הרצועה של סטיבי וורנר (living the city). וכך הם כתבו:

"כמו נט טרנר, אני איצור ספקטקל, אמות בהתנגדות, אבל אקח איתי ארבעים שטנים"

"Like Nat Turner create a spectacle / I may die in the scuffle but I'm takin forty devils".

כך בחרתי לפתוח את הדברים על נט טרנר. הוא חי מעבר לזמן. תודעת השחורים בשנות השישים התכתבה עם המעשה שלו מאתיים שנה אחרי – כנראה שהפך להיות חלק בלתי נפרד מהתודעה האמריקאית.

The capture of Nat Turner

התפיסה של נט טרנר – The capture of Nat Turner

נתנאל "נט" טרנר (2.10.1800-11.11.1831) היה עבד שחור אמריקאי שהוביל מרד עבדים בוירג'יניה ב-21 אוגוסט 1831. המרד הביא למות שישים לבנים ולפחות מאה מקרי מוות של שחורים. זהו המספר הגדול של ההרוגים בהתקוממות שהתרחשה לפני מלחמת האזרחים האמריקנית בדרום ארצות הברית. הוא אסף תומכים בסאות'המפטון קאונטי, וירג'יניה. טרנר הורשע, נידון למוות ונתלה. בעקבות המרד הוצאו להורג 56 שחורים שהואשמו בהצטרפות למרד העבדים של טרנר. מאתיים שחורים גם הוכו ונרצח על ידי מיליציות ואספסוף לבנים שהגיבו באלימות למרד הגדול.

הוא קיבל את שמו מבנג'מין טרנר – האדון שלו (טרנר). למרות שלא ידוע האם זהו שם משפחתו בתוך קהילת העבדים. בהתאם לנוהג מקובל, הלבנים כינו אותו בשם המשפחה של הבעלים שלו, בנימין טרנר. טרנר ידע מעט על הרקע של אביו, שהיה ככל הנראה נמלט מעבדות כאשר טרנר היה נער צעיר. טרנר נשאר קרוב לסבתו מצד אביו, (OLD BRIDEGET)  הזקנה, שגם הייתה משועבדת לאותו אדון באחוזה.

סבתו מצד אמו של טרנר הגיעה מהעיר קורמנטי (מCoromantee ) במדינת גאנה, מדינה הידועה במרידות עבדים. היא נתפסה באפריקה סבתו מצד אימו נחטפה בשגיל 13 ונשלחה לאמריקה. טרנר העביר את חייו בסאות'המפטון קאונטי, וירג'יניה, אזור שרובו שחור לאחר המרד, הודעת פרס על ראשו של טרנר מתארת אותו כדלקמן:

בעל צבע עור יותר בהיר מהשחור הרגיל, אך לא מולטי, כתפיים רחבות, אף פחוס גדול, עיניים גדולות, רגליים שטוחות רחבות, ברכיים קרובות אחת לשנייה, הולך נמרץ ופעיל, שיער דק מאוד על החלק העליון של הראש אין לו זקן, אלא על השפה העליונה והחלק עליון של הסנטר, צלקת באחת מרקותיו, גם אחד על עורפו, וגם על אחת מהעצמות של זרועו הימנית , בסמוך לפרק כף היד, כנראה ממכה שקיבל.

טרנר היה בעל "אינטליגנציה טבעית וזריזות" שהחזיקו בה מעטים. הוא למד לקרוא ולכתוב בגיל צעיר. דתי עמוק, נט לעתים קרובות צם, כשהוא מתפלל, או שקוע בקריאת סיפורי התנ"ך. הוא ראה חזיונות  ואלו השפיעו מאוד על חייו: למשל, כאשר טרנר היה בן 22 שנים, הוא ברח מבעליו, אך חזר כעבור חודש עם חזון חדש. בשל החזיונות, שאחרים ראו כהודעות מאלוהים, הוא נקרא "הנביא" (PROPHET) בידי חבריו השחורים ולבנים ממעמד נמוך כגון אתלהרד ברנטלי (Ethelred T. Brantley) שביקש ממנו שיבקש שאלוהים יציל את נפשו.

When the day of baptism arrives, they find the pond they've arranged to use surrounded by a crowd of antagonistic white folks.  But Nat pushes on, and the passage he recites before dunking Ethelred is from Ezekiel (37:6): "I will lay sinews upon you, and will bring up flesh upon you, and cover you with skin, and put breath in you, and ye shall live, and ye shall know that I am the Lord…"

 לעתים קרובות טרנר הטביל, ונתן שיעורי תנ"ך לעמיתיו עבדים, שכינו אותו "נביא". לטרנר הייתה גם השפעה על אנשים לבנים, ובמקרה של אתלרד הראשון הוא שיכנעו להיות אדם טוב יותר.

בתחילת 1828, טרנר היה משוכנע שהוא "הוסמך למטרה גדולה בידיו של הקב"ה".  בזמן שעבד בשדות של הבעלים שלו ב-12.5.1828:

"שמע רעש חזק בשמים, והרוח הופיעה מייד אליי ואמרה הנחש הייתי משוחרר, ומשיח כבר הניח את העול שהוא נשא על החטאים של בני אדם, ושאני צריך לקחת אותו ולהילחם נגד הנחש. זאת משום שהעת התקרבה, — והראשון צריך להיות אחרונים והאחרון צריך להיות ראשון"

טרנר היה משוכנע שאלוהים נתן לו את המשימה של" להרוג את אויביו עם נשקם". טרנר היה משוכנע שהוא קיבל את משימתו מהשכינה ולהניח את חייו בידי התכלית הנעלה של הקב"ה. מספר לנו חברו לעבדות הנרי, הארק, נלסון וסם.

מרד העבדים

בחודש פברואר 1831 טרנר הגיע למסקנה כי תנאים אטמוספריים מסוימים היו להתפרש כסימן מלמעלה לכך שהוא צריך להתחיל בהכנות למרד נגד בעלי העבדים.

11.2.1831 – ליקוי חמה עבר במדינת ווירג'יניה. טרנר ראה בכך ידו של גבר שחור שהגיעה עד לשמש, והוא לקח את החזון הזה כסימן משמיים. המרד בתחילה תוכנן עבור 4.7.1831 – יום העצמאות של ארה"ב, אך נדחה לדיון נוסף בינו וחסידיו, משום שחלק מהם היו חולים.

ב-13.8.2012 התרחש עוד ליקוי חמה, שבו השמש נראית ירוקה כחלחלה (אולי מפסולת שנזרקה באטמוספרה כתוצאה מהתפרצות של הר סנט הלנס). טרנר ראה בעינוי הזה כאות סופי. וכשבוע לאחר מכן, ב -21 באוגוסט, הוא התחיל את המרד.

 מרד

מרד העבדים של נט טרנר  28.8.1831

טרנר התחיל את המרד עם כמה מנאמניו הקרובים ביותר. המורדים נסעו מבית לבית, שחררו עבדים והרגו את האנשים לבנים שהם מצאו. המורדים כללו יותר משבעים שחורים משועבדים וחופשיים. עד שהוחלט שהמהפכה כללה מספיק קרבנות. טרנר רק התוודה על הרג של אחד מהקרבנות – מרגרט ויהאד (margret whitehead). מרגרט מת ממכת גדר.

בתחילה השתמשו המורדים בסכינים, גרזנים, גרזנים, ובמכשירים קהים במקום נשק. המורדים השחורים דילגו על כמה בתים כי טרנר האמין שחלק מהתושבים הלבנים העניים לא ראו את עצמם יותר טובים מהשחורים. טרנר גם חשב שהאלימות מהפכנית תשמש כדי לעורר את יחסם של הלבנים למציאות של האכזריות הטבועה בעבדות. רעיון דומה לרעיון המאה ה -20 הפילוסוף פרנץ של פאנון של "אלימות כגיהינום".  מאוחר יותר טרנר אמר שהוא רוצה להפיץ את "טרור ואזעקה" בקרב לבנים.

לכידתו של טרנר

30.10.1831 המרד דוכא בתוך יומיים אבל טרנר חמק ללכוד עד ל -30 באוקטובר, כאשר תפסו אותו מסתתר בבור מכוסה בפסי גדר.

5.11.1831 ב -5 בנובמבר 1831, הוא נשפט על "קשירת קשר למורדים ועושים מרד", הורשע ונידון למוות.

11.11.1831 טרנר נתלה ב -11 בנובמבר בירושלים, וירג'יניה, הידועה כיום בקורטלנד, וירג'יניה. הראש שלו נכרת וחילקו את גופתו לארבעה חלקים. בתקופה שלאחר המרד היו 45 עבדים, כולל טרנר וחמישה שחורים חופשיים שנשפטו על התקוממות ופשעים הקשורים לכך בסאות'המפטון. מתוך 45 העבדים שנשפטו: 15 זוכו. 30 הורשעו, 18 נתלו, ואילו 12 קבלו רחמים ונמכרו מחוץ למדינה. .

לאחר הוצאתו להורג של טרנר, עורך דין מקומי, תומאס ראפין גריי, לקח על עצמו לפרסם את "הווידויים של נט טרנר", שנגזרו בחלקו ממחקר שנעשה בזמן שטרנר היה במסתור ובחלק משיחות נהוגות בבתי כלא עם טרנר לפני המשפט. עבודה זו היא המסמך ההסטורי העיקרי בנוגע לטרנר. לסיכום, המדינה הוציאה להורג 56 שחורים,  שהיו חשודים במעורבות במרד. בנוסף, קרוב למאתיים שחורים, הוכו, עונו ונהרגו בשל המרד, אך ללא שום קשר ישיר לטרנר.

לפני מרד טרנר הייתה תנועה קטנה שהתנגדה לעבדות, אבל היא לא הייתה יעילה. עיריות ברחבי האזור הנהיגו מדיניות דיכוי נגד שחורים. זכויות נלקחו מאלו שהשתחררו. את החירויות של כל האנשים השחורים בוירג'יניה קיצצו בחוזקה. מבחינה חברתית, הלבנים ראו בהתקוממות כמבשרת רעות ופחדו מהעתיד לבוא. במונחים של תגובה ואובדן חיי אדם לבנים ציבור, בעלי עבדים בדרום העליון ומדינות החוף הזדעזעו עמוקות ממרד טרנר נט.

השפעות + מורשתו :

בשל מעמדו המיוחד, טרנר נחשב לגיבור באפריקה, שחורים ופאן אפריקאים ברחבי העולם. טרנר הפך למוקד של מחקר הסטורי בשנת 1940, כאשר ההיסטוריון הרברט אפטקר Aptheker פרסם את העבודה הרצינית הראשונה של החוקרים על מקרים של התנגדות עבדים בדרום לפני מלחמת האזרחים. אפטקר טען שהמרד היה מושרש בתנאי הניצול של שיטת עבדות הדרום. הוא חצה ספריות וארכיונים ברחבי הדרום, וחשף כ-250 מקרים דומים של התנגדות, אם כי אף אחד מהם הגיע לעצמה של טרנר.

במבט לאחור, טרנר נשאר "דמות עלומה ושנויה במחלוקת", על פי פרופסור להיסטוריה סטיבן באוטס (אוניברסיטת אמהרסט מסצ'וסטס) טרנר נלחם בצדק נגד ביטול העבדות, אבל הוא המשיך במעשי אלימות נגד נשים וילדים – במעשה שהיום היה נחשב כטרור. המרד "סמן את נקודת המפנה במאבק לשחרור השחור" שכן, "רק מעשה נורא יכול לשכנע את האדריכלים של סדר חברתי אלים שאלימות מולידת אלימות". זמן קצר לאחר המרד, האדונים הלבנים חוו הלם פסיכולוגי, ופחד ממרידות הבאות. השם של טרנר סימל טרור, ואפשרות לנקמה אלימה. בסופו של דבר טרנר זכה לשבחים במאמר חודשי ב-Atlantic monthly בשנת 1861 על ידי תומאס היגינסון, שקרא לו אדם "שלא הכיר שום ספר חוץ מהתנ"ך, ובלב הוא הקדיש את נשמתו וגופו למטרת קידום הגזע שלו."

* הווידויים של נט טרנר (1967), רומן מאת ויליאם סטיירון, זכו בפרס פוליצר לספרות בשנת 1968. הספר זכה לשבחי ביקורת והתקבל בצורה נרחבת, אך מספר מבקרים ראו בכתוב כסוג של גזענות ו" ניסיון מכוון לגנוב משמעות של חייו של אדם ".  זאת משום שסטיירון כתב את טרנר ובעצם את ההיסטוריה השחורה. בתגובה לספרו של סטיירון, עשרה סופרים אפריקניים אמריקאים פרסמו את "הצליבה השנייה של נט טרנר" בשנת 1968.

הקשיבו לתוכנית "חיים של אחרים עם ערן סבאג" שאירח אותי בנושא "נט טרנר"

אודות Mati Shemoelof

משורר, עורך וסופר. A Writer
פוסט זה פורסם בקטגוריה כללי, עם התגים , , , , , , , , , , , , , , , . אפשר להגיע ישירות לפוסט זה עם קישור ישיר.

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s